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Decidir sobre um réptil como animal de estimação

Decidir sobre um réptil como animal de estimação

"Fofinho" pode não ser a primeira palavra que vem à mente quando você pensa em iguanas, dragões barbudos, tartarugas, tartarugas, camaleões, salamandras, lagartixas, sapos e cobras, mas é possível amá-los de qualquer maneira - assim como qualquer outro animal.

Muitas espécies de répteis e anfíbios são maravilhosos animais de estimação. De fato, alguns profissionais da indústria pet estimam que 10% de todas as famílias americanas possuem pelo menos um réptil.

Um fenômeno nacional

O que atrai as pessoas para répteis? Al Miller de Escondido, na Califórnia, gosta de assistir e admirar sua iguana verde, Dino, enquanto ele fica na gaiola.

Carol Meyers, de Kenosha, Wisconsin, aprecia a bela coloração de seu tritão de mármore e salamandra de fogo.

Todd Smith, de Arcadia, Califórnia, diz que seu dragão barbudo, Spike, é bastante amigável e pula em sua mão quando ele abre a porta da gaiola.

Arlene Johnson, de Albuquerque, Nova York, diz que sua tartaruga-caixa, o Sr. T, aparece quando ela chama o nome dele e a segue pelo quintal quando tem comida de tartaruga na mão.

Muitas pessoas são simplesmente fascinadas com a enorme variedade de répteis que existem. "Existem cerca de 7.900 espécies de répteis, embora nem todas estejam disponíveis como animais de estimação", diz o Dr. Stephen Barten, veterinário em Vernon Hills, Illinois, e membro fundador da Associação de Veterinários Reptilianos e Anfíbios. “Eles vêm em tantas cores brilhantes e formas interessantes. Eu acho que as pessoas são fascinadas apenas pelo que são; o fato de serem tão variados e incomuns. "

Não é um cachorro ou gato, mas ...

Dito isto, répteis e anfíbios obviamente não vão "aquecer" seu coração da mesma maneira que um cachorro ou gato: não há ronronar, lamber o rosto ou pular em você no minuto em que você entra pela porta após um longo dia de trabalho .

De fato, alguns répteis não ligam para o contato físico. "O manuseio em excesso pode ser fatal para algumas espécies", diz William Chavez, veterinário de aves e exóticos em Miami, na Flórida, que vê muitos répteis. “Muitos répteis veem o manuseio e o toque como uma ameaça. O manuseio excessivo de uma espécie que não a aprecia resultará em estresse. Muito estresse e esse animal pode se esconder, se recusar a comer e, eventualmente, morrer. ”

A grande maioria dos répteis são criaturas naturalmente solitárias. "Eles não caçam juntos, dormem juntos, brincam juntos ou vivem em unidades familiares", diz Barten. "Geralmente, a atividade social deles se limita ao acasalamento e, depois disso, seguem caminhos separados." Ele diz que os répteis não têm a capacidade genética de formar relacionamentos. "Não acredito que o réptil sinta falta do dono quando ele se for", diz ele. "Acho que, na melhor das hipóteses, o réptil pode aprender que, quando o proprietário o pega, ele não precisa ficar com medo ou na defensiva."

Algumas espécies de répteis são criaturas de colônias e pouco mais sociais, acrescenta Chávez. "Dragões barbudos e dragões aquáticos são lagartos das colônias e gostam de estar com outras pessoas da mesma espécie e não se importam em entrar em contato com seres humanos."

Saiba o que seu réptil pode lidar

Mas, embora seu réptil possa nunca mostrar afeição como um filhote de cachorro ou gatinho, você ainda pode ter muito prazer em ter um animal de estimação a sangue frio. A chave é saber com o que sua espécie de réptil pode e não pode lidar. Aqui estão alguns pontos a serem lembrados:

  • Saiba quais espécies são sociais e quais não são.
  • Visite sites relacionados à herpetologia na Internet e leia livros publicados recentemente sobre répteis.
  • Converse com criadores. Obtenha recomendações de especialistas sobre quais espécies de répteis são melhores para as pessoas. Além de dragões barbudos e aquáticos, a maioria dos especialistas afirma que cobras de milho, cobras-rei, jibóias e tartarugas-de-caixa também toleram bem o manuseio.
  • Compre um réptil criado em cativeiro. Os répteis capturados na natureza são muito mais tímidos do que seus pares criados no país. "Um réptil capturado na natureza nunca será completamente manso e estará sempre sob estresse quando você estiver lidando com ele", diz Chávez.
  • Procure um meio feliz com o manuseio. Não manuseie seu réptil muito pouco ou muito. Barten diz: “Alguns manejos são benéficos para que o animal se acalme quando você o manuseia. No entanto, o manuseio em excesso pode causar estresse a muitos répteis. ”Apenas cinco ou 10 minutos de manuseio por dia podem ser suficientes para manter seu réptil“ tolerante às pessoas ”.
  • Atenha-se a uma rotina. Depois de acostumar seu réptil a uma certa quantidade de atenção, mantenha a mesma quantidade de manuseio regularmente. Os répteis, como todos os outros animais, se sentem mais seguros quando suas vidas seguem rotinas regulares.
  • Aprenda a apreciar apenas observando seu animal de estimação. Embora os répteis não sejam animais de estimação, eles ainda são únicos, coloridos e interessantes de se ver. Não espere que seu réptil seja algo que ele não é. Aprenda a apreciar criaturas a sangue frio pelas criaturas fascinantes que são.