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Os cães gostam de comida de acordo com o cheiro ou o gosto?

Os cães gostam de comida de acordo com o cheiro ou o gosto?

Quando você coloca a travessa do seu cachorro na mesa, pode pensar que o sentido mais importante dele é o paladar, mas o sentido mais forte de um cão é, na verdade, o olfato - o cheiro o atrai para a comida. Um cachorro geralmente pode dizer se um lote de comida para cachorro está ruim sem saboreá-lo; seu olfato entra em ação e ele vai recusar. Seu nariz também lhe diz se você colocou remédio em sua comida que ele prefere não tomar.

Cheiro vs. Sabor

Os cães têm um olfato gigantesco em comparação com os humanos, cujas papilas gustativas são muito mais desenvolvidas do que as dos cães. Os cães têm 1.700 papilas gustativas em comparação com 9.000 em humanos, ou uma papila gustativa para cada seis humanos. As papilas gustativas de um cão estão concentradas na ponta da língua, portanto, uma vez que a comida está em sua boca, o sabor pouco importa para ele. O olfato de seu cachorro diz mais sobre o que ele está comendo do que suas papilas gustativas.

O que os cães experimentam

O gosto de um cão é limitado a várias coisas específicas: doce, azedo, amargo e salgado. Ele não prova as nuances da comida como os humanos. Isso pode explicar o paladar indiscriminado de um cão, que inclui itens que você consideraria completamente desagradáveis. Quando ele cheira algo que chama seu interesse, é fácil presumir que é comestível. Por exemplo, um pedaço de plástico que pode ter o sabor de comida parece uma guloseima saborosa para ele, embora possa levá-lo ao consultório do veterinário se o comer.

Como os cães são onívoros que comem principalmente carne, seu paladar está ligado aos sabores da carne. Os onívoros comem carne e plantas, portanto, se você oferecer a um cachorro alguns feijões verdes, é provável que ele os coma também, mas não com tanto prazer quanto um pedaço de bife.

Sentido de olfato

BananaStock / BananaStock / Getty Images

Quando se trata de cheirar, os cães superam os humanos. Os cães têm cerca de 125 milhões de células sensoriais em seus narizes, dependendo da raça, em oposição a 5 a 10 milhões nos humanos. Isso equivale a milhares de vezes mais odores do que o nariz humano pode detectar.

Portanto, quando você observa um cachorro correr da grama para o chão, essas células sensoriais estão coletando uma grande quantidade de informações, já que as estimativas sugerem que um terço do cérebro de um cachorro é dedicado aos seus sentidos olfativos, ou sua biblioteca mental de cheiros.

É esse sentido do olfato que torna os caninos parceiros tão valiosos e eficazes na detecção de drogas, no trabalho de busca e resgate, até mesmo na detecção de algumas condições médicas humanas, como crises epilépticas, antes que elas ocorram.

A idade afeta o cheiro

Conforme o seu cão envelhece, o mesmo acontece com o seu olfato. Isso pode ser responsável pelo declínio do apetite em alguns cães mais velhos, que não são mais capazes de cheirar a comida tão bem como quando eram mais jovens. Você pode descobrir que um alimento diferente agrada ao seu cão idoso porque tem um cheiro mais forte do que o que ele está comendo. Seu paladar diminui um pouco com a idade, mas é o olfato que desperta seu interesse e dita o que ele quer comer.


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