Mantendo seu cão saudável

Por que os cães não são veganos

Por que os cães não são veganos

Alguns de vocês podem pensar que esse é um assunto estranho para uma publicação em um site de saúde para animais de estimação - ou em qualquer site, nesse caso. Por que alguém iria querer que seu animal de estimação se abstenha de comer proteína animal? Mas se o volume de perguntas que os veterinários e nutricionistas recebem sobre esse assunto é um guia, não é nada estranho.

As perguntas sobre restrição de proteína animal para animais de estimação vêm principalmente de veganos e vegetarianos preocupados que procuram alimentar seus animais de estimação da mesma maneira, mas também de admiradores de ideias políticas e ambientalistas que procuram soluções humanizadas para proteínas animais ambientalmente caras para seus animais de estimação.

Tudo isso faz sentido. Afinal, se você está preocupado o suficiente para querer ser vegano ou vegetariano por motivos políticos, é lógico que você queira o mesmo para seus animais de estimação. Na verdade, eu respeito esse ponto de vista. (Teoricamente, de qualquer maneira.)
No entanto, apesar dos meus calorosos cumprimentos por essas intenções politicamente sólidas, não posso ficar atrás do caminho para levar animais de estimação veganos ... ou mesmo vegetarianos.

Toda vez que escrevi sobre esse assunto no passado, comprei um monte de e-mails indignados repletos de depoimentos sinceros detalhando a extrema longevidade dos gatos veganos (inexplicável na ausência de predadores domésticos), juntamente com os vários e diversos benefícios à saúde que essas dietas conferiam.
E embora eu concorde sinceramente que cães e gatos possam sobreviver sem proteína animal, a questão permanece ... por quanto tempo e quão bem?

Então, qual é o meu problema com essas dietas?

Vamos abordar o óbvio primeiro:

Oferecer aos gatos uma abordagem vegana é tão biologicamente apropriado quanto alimentá-los com barras de granola. Ok, posso exagerar um pouco, mas não é muito longe. Isso porque os gatos são carnívoros obrigados. Eis como a escola de veterinário de Cornell descreve essa distinção:

“Isso significa que os gatos são carnívoros rigorosos que dependem de nutrientes no tecido animal para atender às suas necessidades nutricionais específicas. Em seu habitat natural, os gatos são caçadores que consomem presas ricas em proteínas, com quantidades moderadas de gordura e quantidades mínimas de carboidratos. ”

Portanto, alimentá-los de outra maneira - principalmente porque é impossível imitar o conteúdo de nutrientes das carnes na forma puramente vegetal - é o mesmo que crueldade animal.

Para os cães, nosso entendimento é mais obscuro: estudar sua anatomia, fisiologia e comportamento inegavelmente nos diz que eles são otimizados para o consumo de carne. Enquanto isso, saber o que o Beagles domesticado criado em laboratório pode digerir nos diz que os cães podem digerir e absorver a proteína vegetal melhor do que seus primos selvagens.

De fato, sabemos até dez genes que parecem demonstrar a adaptação de 15.000 anos de nossos cães domesticados às nossas dietas humanas mais ricas.

Dito isto, mesmo os nutricionistas comerciais de alimentos para animais de estimação, vinculados ao Beagle, que defendem os benefícios da proteína de soja e glúten de milho, não estão nem perto de recomendar dietas sem proteína animal para nossos cães.

Embora a maioria desses nutricionistas veterinários industriais tenha concluído que os cães são solidamente onívoros, eles ainda permitirão enfatizar os tipos de alimentos que sua dentição indicaria que foram feitos para consumir. As cúspides que eles usam para rasgar e os molares que eles usam para moer, eles concluem, são claramente construídos para uma dieta à base de carne ... com outras coisas.

Tudo isso é por que você também não vai me encontrar empurrando o envelope da dieta com meus pacientes caninos. De fato, como o Beagles é sem dúvida o exemplo mais digerível de qualquer organismo (com a possível exceção de bactérias que comem carne), acho que vou me ater ao que a observação do mundo natural pode nos ensinar: cães e gatos preferem carne por boa razão: eles são construídos para consumi-lo. Então, por que alimentá-los de outra forma? As razões políticas baseadas na moralidade são boas o suficiente? E se você é religiosamente observador de maneiras que impedem o consumo de carne?

Hmmmm… aqui está a minha resposta: uma coisa é comprar alimentos kosher ou halal para o seu animal de estimação. Outra coisa é esperar que nossos animais de estimação subsistam com uma dieta vegana, porque temos um problema pessoal ou político com o consumo de proteínas animais.

Afinal, se você é politicamente e / ou religiosamente motivado a alimentar produtos de origem animal, não é necessário manter um animal de estimação carnívoro. De fato, se você precisa alimentar vegan ou vegetariano, sempre pode criar um coelho, comprar uma cabra, considerar um cavalo ou adotar um porquinho-da-índia. (E não digo isso de ânimo leve.)

Dado que existem muitas opções para quem acredita que sua religião e / ou política devem se estender a seus animais de estimação, acredito que não há necessidade de infligir uma condição biologicamente estressante a outras espécies ... simplesmente porque você deseja a companhia dele.

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