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Sentidos dos répteis: Compreendendo o mundo deles

Sentidos dos répteis: Compreendendo o mundo deles

Segundo registros fósseis, os répteis apareceram pela primeira vez na Terra há mais de 300 milhões de anos atrás. Como todos os outros organismos vivos, eles sobreviveram adquirindo informações sobre o meio ambiente através dos sentidos - visão, olfato e audição - e alguns outros sentidos especializados para a vida no mundo dos répteis.

A maioria das pessoas sabe que os répteis dependem da temperatura ambiente para regular sua temperatura corporal. Mas, o que os répteis veem, ouvem, provam ou cheiram? Como os sentidos variam de espécie para espécie, é uma pergunta difícil de responder, e o que sabemos é principalmente aprendido através do estudo de cobras.

Visão

Visão em cobras varia tremendamente. Alguns são completamente cegos, alguns só conseguem detectar a luz e a escuridão, e outros ainda têm uma visão muito aguçada. Para a maioria, sua visão é adequada, mas não nítida. Eles podem rastrear o movimento, mas não conseguem diferenciar entre um hamster e um gerbil.

Com base no exame das retinas das cobras, acredita-se que as cobras tenham alguma visão colorida, mas não tão ampla quanto as pessoas. Como em outros répteis, as cobras têm um filtro amarelo que absorve a luz ultravioleta e protege os olhos. Devido à mobilidade ocular limitada, as cobras usam uma combinação de visão infravermelha e quimiossensibilidade para encontrar suas presas e reconhecer características em seu ambiente.

Quando comparado às cobras, acredita-se que lagartos e tartarugas sejam capazes de perceber um número maior de cores. Alguns podem até ver cores na faixa dos ultravioletas. Os lagartos têm a capacidade de alterar a forma de suas lentes dentro dos olhos para focalizar objetos próximos e distantes.

Répteis ativos à noite tendem a ter olhos menores do que aqueles ativos durante o dia. As pupilas das espécies noturnas tendem a ser relativamente grandes. Isso melhora a capacidade do réptil de captar luz, mas reduz sua acuidade visual. Muitas espécies noturnas têm pupilas em forma de fenda. As espécies ativas durante o dia tendem a ter pupilas redondas.

Audição

Para as cobras, a audição é um dos sentidos mais pobres. Com apenas um ouvido interno simples, as cobras só podem detectar vibrações no solo ou no ar de baixa frequência.

Para outras espécies, as habilidades auditivas variam. A maioria pode ouvir pelo menos ruídos graves. A maioria dos répteis tem tímpano, ouvido médio e ouvido interno, permitindo pelo menos alguma habilidade auditiva.

Cheiro e Gosto

Como nos seres humanos, os sentidos do olfato e do paladar trabalham juntos. No entanto, nos répteis, acredita-se que esses sentidos estejam inter-relacionados e não separados. Os répteis têm um órgão quimicamente sensível, chamado órgão de Jacobson, capaz de converter sabores em cheiros, e aumenta sua consciência sobre o ambiente. Cobras e lagartos sacudem a língua, capturando partículas no ar. Eles pressionam essas partículas contra o órgão de Jacobson, localizado no céu da boca, que processa as partículas e fornece ao réptil as informações ambientais necessárias. Esse órgão ajuda o réptil a encontrar presas, encontrar parceiros apropriados e pode até detectar predadores próximos.

Órgãos Especiais

As cobras têm um órgão especial que é sensível ao calor. Esses órgãos revestem os lábios de algumas boas e pitões e também estão localizados em ambos os lados da cabeça das víboras. Esses órgãos detectam a radiação infravermelha, captando o calor dos animais próximos. Esse órgão sensorial especial é tão sensível que pode detectar uma mudança de temperatura de apenas 2/1000 de grau. Isso ajuda a cobra a detectar e atacar com precisão as presas, mesmo na escuridão completa.