Mantendo seu gato saudável

Gatos ao ar livre estão sob ataque?

Gatos ao ar livre estão sob ataque?

Os gatos ao ar livre são um perigo para a maior população da vida selvagem?

Você é um amante de gatos? Nesse caso, você provavelmente está horrorizado com a noção de que gatos de roaming livre devem ser erradicados.

No entanto, é isso que várias organizações de defesa do meio ambiente bem respeitadas sugeriram de maneira não tão sutil após vários estudos controversos que detalham o amplo impacto negativo da predação felina nas populações de animais selvagens. Mas esses estudos estão certos? Se sim, o que um amante de pássaros deve fazer?

Acontece que é verdade, os gatos estão tão interessados ​​em caçar presas pequenas e velozes quanto você imagina. O problema é que eles são muito melhores do que a maioria de nós sabe ou se importa em admitir. Como a maioria dos assassinatos acontece quando estão fora de vista e a apresentação de presas não é a norma, a maioria dos proprietários não consegue acompanhar o número de mortos. Além disso, a maioria dos proprietários assume que seus felinos bem alimentados não estão interessados ​​em caçar tanto quanto seus irmãos mal alimentados. Mas quão motivados e eficazes eles são realmente?

Segundo alguns estudos, os gatos são assassinos chocantemente eficazes. Isso ocorre em parte porque os gatos de roaming grátis não estão apenas ansiosos por uma refeição. Em vez disso, são instintivamente compelidos a matar outras criaturas e o farão se tiverem desfrutado de uma tigela cheia de ração dez minutos atrás ou não.

Entre no Smithsonian: no início deste ano, esta grande e antiga instituição americana divulgou os resultados de uma nova pesquisa que caiu duramente contra gatos domésticos selvagens e de roaming gratuito, argumentando que "os gatos livres causam uma mortalidade de animais silvestres substancialmente maior do que se pensava anteriormente". no estudo, "1,4 a 3,7 bilhões de aves e 6,9 ​​a 20,7 bilhões de mamíferos anualmente".

E como boa parte da vida selvagem nativa americana no cardápio de gatos é composta de pássaros migratórios e outras espécies sensíveis, o estudo avança a não tão nova noção de que é hora de acabar com esse massacre iniciado por humanos.

Quão? O primeiro da lista é a prática comum de Trap-Neuter-Return. Também conhecido como "TNR", esse é um método para estabilizar e controlar a população de gatos selvagens nas comunidades, esterilizando-os. O Smithsonian, a Audubon Society e o American Bird Conservancy, entre outros, parecem unificados em sua oposição a essa abordagem. Tudo o que faz é perpetuar o problema, afirmam eles.

A estabilização de uma colônia via TNR pode manter as populações de gatos em um nível que os humanos dedicados a gatos possam gerenciar (e a comunidade em geral está disposta a tolerar),
mas não faz nada para reduzir o tipo de abate por atacado que este estudo relata.

E eles não estão errados em sua avaliação fundamental. Quando vistos racionalmente, é óbvio que estaríamos perdendo muito menos animais se eliminássemos esse predador significativo e mimado por humanos. Afinal, nossos gatos não são apenas um dos assassinos mais eficazes da natureza; nós, humanos, ajudamos a mantê-los em boa forma através de detalhes nutricionais e serviços de saúde que suas presas desconhecidas nunca conseguem.

Como tal, está claro que nossos gatos recebem muitas vantagens injustas além daquelas que a Mãe Natureza concede. Qual é, obviamente, o resultado direto da intervenção humana. Assim, o pessoal anti-TNR sugere que os seres humanos precisam primeiro parar de interferir: sem gatos de propriedade de roaming gratuito, sem alimentação selvagem, sem TNR, sem controle de colônias. Quando não for mais sustentado artificialmente dessa maneira, as populações felinas diminuirão naturalmente, presume-se.

Além do mais, eles argumentam, haverá menos sofrimento felino em geral se as populações de gatos forem limitadas. Menos vítimas de atropelamento, menos felinos infestados de parasitas intestinais e menos doenças transmissíveis que transportam gatos para enfrentar.

Fatore a coisa da raiva (gatos vadios como um reservatório de doenças) e adicione-a à credibilidade dos agressores ambientais que estão por trás de pesquisas como a do Smithsonian, e não é de admirar que até o New York Times esteja se interessando pelo gato anti-exterior agir também.

Agora, sou ambientalista e amante de gatos. É por isso que recomendo que todos os gatos morem dentro de casa. Eu até construí um recinto ao ar livre para que meus gatos possam se exercitar, desfrutar de atividades ao ar livre e ainda se abster de matar e saquear os indefesos. Mas eis o seguinte: também ofereço meus serviços gratuitamente em eventos locais da TNR, porque acredito que a TNR é a única solução politicamente sustentável para o problema em questão.

Mas o estudo Smithsonian realmente me assustou. Se os gatos estão matando a um ritmo tão alarmante, pensei, certamente estou contribuindo para a extinção de muitas espécies participando de qualquer programa que efetivamente contribua para a saúde e o bem-estar de outro.

Analisando o assunto mais detalhadamente, encontrei alguns relatórios confiáveis ​​desmascarando as descobertas do estudo. (Aqui está o meu favorito de Peter J. Wolf no PetFinder.com.)

Acontece que este estudo merece algum escrutínio sério de suas suposições subjacentes. De fato, suas estimativas de morte parecem impossíveis quando vistas à luz do total de populações de aves e pequenos mamíferos.

Ainda assim, é alimento para o pensamento. E, embora esse ataque atual a gatos externos não me faça desistir do bisturi na guerra contra a superpopulação de gatos externos, ele ainda me levará a pressionar mais clientes a procurar caixas para gatos externos como uma solução viável para o problema dos felinos que circulam livremente.

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