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Como a idade afeta seu gato

Como a idade afeta seu gato

Como nós, os gatos não permanecem jovens para sempre - eles envelhecem. E, como nós, alguns gatos envelhecem mais graciosamente que outros. Quando um gato atinge cerca de 10 anos de idade, ele provavelmente começará a agir e a se sentir como um gato sênior. Os efeitos do processo de envelhecimento são físicos e mentais. Fisicamente, todos os sistemas orgânicos em todo o corpo sofrerão algumas mudanças estruturais e funcionais, afetando a visão, audição, resistência, suscetibilidade a drogas e atividade locomotora. As alterações mentais são secundárias à diminuição do tamanho do cérebro e a um número reduzido de células cerebrais.

O envelhecimento não afeta todos os gatos de uma certa idade exatamente da mesma maneira. Alguns gatos são mais bem-sucedidos do que outros. Alguns, mesmo com 15 anos, ainda podem estar cheios das alegrias da primavera e não têm nenhuma incapacidade física ou mental perceptível. Outros da mesma idade, no entanto, já estão começando a ser prejudicados por insuficiência de órgãos internos relacionados à idade, falta de sentidos ou problemas ortopédicos.

À medida que envelhecem, certos comportamentos e mudanças são esperados. Gatos mais velhos se tornam menos ativos e tendem a jogar menos. Gatos geriátricos dormem ainda mais que gatos mais jovens. Alguns gatos idosos até cuidam menos e comem com menos vigor. Saber o que esperar e estar preparado pode ajudá-lo a determinar se as alterações que você está vendo no seu gato estão relacionadas à idade avançada ou se a doença subjacente está em falta.

  • Os rins. A função renal em gatos é freqüentemente prejudicada na velhice. A transição de rins com funcionamento ideal para aqueles que funcionam mal é um processo gradual. Com o avanço da idade, o fluxo sanguíneo para os rins diminui e há uma perda de células filtrantes. O resultado de tudo isso é uma falha dos rins em concentrar a urina, para que os gatos mais velhos com esse tipo de deterioração bebam mais e, consequentemente, produzam uma quantidade maior de urina mais diluída. É extremamente importante garantir que esses gatos tenham acesso constante à água para evitar insuficiência renal.
  • O fígado. Embora alguns testes da função hepática mostrem deterioração progressiva com a idade, a maioria dos gatos não desenvolve doença hepática. No entanto, a gordura pode acumular-se no fígado, às vezes como uma condição secundária a outras doenças, como diabetes mellitus (diabetes de açúcar). Isso pode aumentar o fígado, com níveis mais altos de enzimas hepáticas no sangue. A cirrose hepática também é uma doença do gato mais velho devido à sua natureza crônica e progressiva.
  • Glândulas tireoides. Foi relatado que o hipertireoidismo é a doença endócrina mais comum no gato. A maioria dos casos se desenvolve no gato mais velho e é devido a um tumor na glândula tireóide. Aumento do apetite com perda de peso são sinais comuns desta doença.
  • Pâncreas. Diabetes mellitus é geralmente uma doença do gato mais velho. As complicações associadas a esta doença incluem aumento da sede e produção de urina, perda de massa muscular e doença hepática. Esse tipo de diabetes pode ser controlado usando controle dietético e insulina, se necessário.
  • Sistema musculo-esquelético. À medida que um gato envelhece, as glândulas supra-renais produzem menos esteróides anabolizantes, causando a perda de músculos. As condições degenerativas que afetam os sistemas ortopédicos também marcam a velhice. Enquanto os gatos jovens parecem fortes e bem musculosos e podem correr como o vento, os gatos mais velhos geralmente mostram perda de massa muscular e são frequentemente prejudicados por artrite ou doença do disco intervertebral. Analgésicos e, se indicado, vários procedimentos cirúrgicos podem trazer alívio para muitos gatos.
  • Sistema Cardio-Respiratório. Como você poderia esperar, o coração e os pulmões são afetados com o aumento da idade. Uma doença cardíaca comum de gatos mais velhos é aquela em que os músculos da parede do coração engrossam. Esta condição leva a sopros cardíacos e, eventualmente, a insuficiência cardíaca. Enquanto isso, mudanças ocorrem nos pulmões. A fibrose intersticial e o espessamento das paredes das pequenas vias aéreas dificultam a respiração do gato.
  • Sentidos Especiais. A visão dos gatos fica mais fraca à medida que envelhecem, devido a alterações relacionadas à idade no próprio olho e no processamento de imagens visuais no cérebro. A alteração ocular mais comum de envelhecimento é a esclerose lenticular, na qual o cristalino do olho parece acinzentado. Isso não afeta significativamente a visão. Entretanto, as cataratas, que também são mais comuns em gatos idosos, prejudicam a visão, principalmente quando o gato está sob luz forte e as pupilas estão contraídas.

    A audição dos gatos se deteriora progressivamente com a idade, de modo que muitos gatos mais velhos parecem não ouvi-lo, e eles não respondem a sons externos que anteriormente os teriam despertado. A perda de audição pode ser periférica, devido a alterações no próprio ouvido ou, como na falta de visão, relacionada a alterações no cérebro.

  • Sistema nervoso central. O peso cerebral dos gatos diminui com a idade principalmente devido à morte das células nervosas. Funcionalmente, há diminuição da produção e aumento da destruição de substâncias necessárias para transmitir mensagens do cérebro para o corpo. Se houver disfunção cognitiva, há acúmulos semelhantes a placas de beta-amilóide no cérebro.
  • Mudanças comportamentais. Devido às alterações gerais do sistema nervoso central, os gatos diminuem progressivamente mentalmente à medida que envelhecem. Eles se tornam menos interessados ​​nas coisas ao seu redor, menos reativos às coisas acontecendo e passam mais tempo dormindo. Alterações "normais" do envelhecimento em gatos geralmente não são incapacitantes, mas apenas produzem um declínio gradual na função mental, o que pode parecer bastante apropriado.

  • Assista o vídeo: 4 Doenças de Verão que podem afetar seu Gato (Pode 2021).