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Leis que proíbem furões

Leis que proíbem furões

Califórnia, Havaí e Nova York são os principais campos de batalha na guerra contra a manutenção de furões como animais de estimação. Mas os partidários de furões estão trabalhando duro para derrotar o último do que consideram proibições misteriosas e inexequíveis.

Na Califórnia e no Havaí, os furões são classificados como animais selvagens e proibidos como animais de estimação. Nas duas últimas sessões legislativas da Califórnia, os projetos de legalização foram aprovados na assembléia estadual com a bênção do Departamento de Peixes e Vida Selvagem. Mas cada vez que as medidas eram arquivadas no comitê de apropriações.

No entanto, Jeane Carley, porta-voz dos californianos para a legalização de furões, diz que espera que novas nomeações para o comitê de apropriação no próximo ano permitam que a legislação avance.

Na cidade de Nova York, em junho de 1999, uma decisão da Junta da Saúde colocou furões na mesma categoria de animais "selvagens, ferozes, ferozes, perigosos ou naturalmente inclinados a causar danos", agrupando-os com tigres, leões e elefantes.

Em resposta, Gary Kaskel, chefe da organização Friends of Ferrets, entrou com uma ação na Suprema Corte do Estado de Nova York, contestando a autoridade do Departamento de Saúde da Cidade de proibir os furões sobre a lei do estado de Nova York que os torna legais. O primeiro passo no processo será uma audiência de 20 de outubro, durante a qual os quatro membros do Conselho de Saúde deverão comparecer em tribunal para fundamentar sua ação.

"Não houve discussão", diz Kaskel. "O Departamento de Saúde escreveu uma recomendação e o conselho a substituiu".

O Dr. Saul Farber, membro do Conselho de Saúde, recusou-se a comentar a situação, encaminhando todas as perguntas ao Departamento de Saúde. Um porta-voz do comissário do Departamento de Saúde Neal Cohen disse que não havia nada de novo na proibição. "Os furões são ilegais na cidade de Nova York há 40 anos."

No entanto, uma rápida pesquisa nas lojas de animais da cidade mostra que todos eles carregam um bom suprimento de furões, suplementos vitamínicos e gaiolas. Kaskel estima que a população da cidade de furões de estimação seja de pelo menos 15.000.

Numa audiência anterior à decisão do conselho, a ASPCA, a Humane Society e o Animal Medical Center, um hospital veterinário de pesquisa e ensino, favoreceram a revogação da classificação dos furões.

"Não acreditamos que os furões hoje devam ser considerados animais" selvagens "", dizia a declaração da ASPCA. Os furões, observou, são descendentes de arenques europeus e foram domesticados há mais de mil anos. Além disso, agora eles podem ser vacinados contra raiva e outras doenças, assim como cães ou gatos.

"Segundo as próprias estatísticas do Departamento de Saúde para o ano de 1998, havia apenas três mordidas relatadas por furões, enquanto os casos relatados envolvendo cães e gatos eram de 6.568 e 1.131, respectivamente", diz o comunicado.

A membro do Conselho da Cidade Kathryn Freed, que no início deste ano apresentou uma legislação para legalizar a propriedade de furões, pediu ao conselho que rejeitasse a proibição. Ela até chamou os donos de animais para protestarem na prefeitura com seus furões. Isso é, ela disse, até que circularam rumores de que os policiais poderiam confiscar os animais. Ela então convidou aqueles que trouxeram seus animais à audiência para guardá-los em seu escritório para a sessão. "Eu tinha muitos furões lá", diz ela, chamando a decisão da diretoria de "incompreensível".

Freed também alerta que a situação “pode ser divertida, exceto pelo fato de a decisão poder dar aos proprietários uma desculpa para tirar as pessoas que possuíam furões de seus apartamentos. No dia seguinte à decisão, alguns furões foram jogados no Central Park.

O juiz da Suprema Corte Richard Braun também expressou "angústia" com a decisão do conselho. Os donos de furões, ele escreveu, pareciam estar sendo tratados de maneira diferente dos donos de cães ou gatos. "E qualquer pessoa que tenha sido dona de um animal de estimação, e esse tribunal tenha sido, embora não seja um furão, (sabe) animais de estimação são membros das famílias de proprietários humanos."

A decisão da Junta de Saúde também inclui “qualquer membro da família Iguanidae, incluindo a iguana verde ou comum”. Se os donos desses animais serão ouvidos de restos a serem vistos.