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Por que bons tanques vão mal - os perigos do cloro

Por que bons tanques vão mal - os perigos do cloro

A maioria das empresas municipais de água esteriliza sua água com cloro ou cloramina, uma combinação de cloro e amônia, para consumo humano seguro. Embora relativamente inofensivo para os seres humanos em pequenas quantidades, o cloro pode ser mortal para os peixes.

A quantidade de cloro na água da torneira pode variar, mas geralmente está entre 0,5 e 2,0 partes por milhão (ppm). O cloro na água reage com os tecidos vivos e a matéria orgânica, causando a morte celular (necrose aguda) nos peixes. Como as brânquias de peixes são sensíveis e expostas diretamente ao ambiente aquático, a morte de células nas brânquias - o aparelho respiratório dos peixes - pode levar a dificuldades respiratórias e asfixia.

A intoxicação por cloro é geralmente causada por entusiastas inexperientes de peixes colocando peixes em água da torneira comum não condicionada ou substituindo uma grande quantidade de água do tanque por água clorada não condicionada. Um cenário comum é quando o proprietário de um lago de carpas ou peixes dourados “encabeça” seu lago e esquece de desligar a mangueira do jardim. Muita água não condicionada entra na lagoa e os peixes morrem. Mesmo utensílios esterilizados com cloro não lavados (redes, esponjas, filtros) podem matar.

Cloro pode matar peixes em minutos

Peixes envenenados com cloro parecem muito estressados. A rapidez com que adoecem e morrem depende do nível de cloro na água. Níveis altos podem fazer com que os peixes sucumbam em horas ou até minutos. De um modo geral, peixes menores são mais suscetíveis que peixes maiores.

Os peixes afetados podem parecer pálidos e cobertos de muco. Alguns exibem vermelhidão (hiperemia) em várias partes do corpo. Os peixes podem estar navegando na superfície em busca de ar e nadando irregularmente.

O cloro pode ser "borbulhado" fora da água se a água estiver bem aerada por vários dias em um recipiente com uma grande área de superfície. A cloramina, no entanto, é mais estável na água que o cloro e não pode ser removida por bolhas. A cloramina tornou-se muito mais popular que o cloro no abastecimento público de água, porque, diferentemente do cloro direto, não produz trihalometanos tóxicos para os seres humanos.

Muitas condições tóxicas se assemelham a envenenamento por cloro (amônia, cobre, envenenamento por organofosfato). A hipóxia devido à superlotação ou falta de aeração também pode imitar a toxicidade do cloro. Uma vez descartadas essas outras causas, é hora de tratar o problema do cloro.

Vários fabricantes fabricam kits de teste de cloro. Laboratórios sofisticados de teste de água têm um dispositivo chamado titulômetro de cloro. Na maioria dos casos, apenas a história e os sinais clínicos podem diagnosticar a toxicidade do cloro.

Cuidando do Problema

Peixes severamente afetados geralmente morrem. Os peixes que são rapidamente removidos da água contaminada podem sobreviver se não apresentarem sinais de desconforto respiratório dentro de três a seis horas após a exposição. Para tentar resolver a situação, a água contaminada deve ser imediatamente neutralizada ou o peixe deve ser removido para um aquário ou outro recipiente que contenha água limpa e sem cloro. Vários compostos disponíveis no mercado removem o cloro da água de maneira rápida e segura.

Esses produtos freqüentemente contêm tiossulfato de sódio, que inativa o cloro através de uma reação química na qual o cloreto de sódio é formado. O tiossulfato de sódio é barato, eficaz e seguro (apenas 10 gramas de tiossulfato de sódio removerão o cloro de 1.000 litros de água municipal com concentrações de cloro de até 2,0 ppm). Após a remoção do cloro, a água que contém o peixe deve ser bem arejada com ar ambiente ou preferencialmente 100% de oxigênio. Espécies temperadas (de temperatura média), como peixinho e koi, se beneficiarão da redução da temperatura da água para aumentar os níveis de oxigênio dissolvido.

Acompanhamento

Como o envenenamento por cloro é quase sempre um problema agudo, o acompanhamento consiste principalmente em cuidados de suporte ao peixe doente e prevenção - mantendo a água clorada longe do peixe.