Treinamento comportamento animal de estimação

Mantendo seu pássaro do quintal seguro

Mantendo seu pássaro do quintal seguro

Imagine que você está sentado no seu quintal, bebendo café e ouvindo a brisa farfalhante. Um pássaro pousado no alimentador de pássaros acrescenta o elemento certo para completar uma cena perfeitamente pacífica.

Mas o perigo pode estar à espera do visitante emplumado na forma de um gato - o seu, um pertencente a um vizinho ou a um vira-lata. A mera ameaça pode dar ao seu quintal uma má reputação entre a população, e seu alimentador de pássaros pode ficar sozinho e sem uso.

Mais de 50 milhões de americanos têm alimentadores, banhos ou casas para pássaros, de acordo com o Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA. Os pássaros trazem cor, música e animação a qualquer ambiente de quintal. Em troca, os pássaros têm uma área de descanso para alimentar, lavar e empoleirar-se.

Essa estatística bucólica tem um lado sombrio: estima-se que os gatos domésticos ao ar livre matem centenas de milhões de pássaros a cada ano. Um estudo, realizado na América do Norte, observou que os gatos atacam especialmente juncos de olhos escuros, pele de pinho, cardeal do norte e pintassilgo americano.

Para proteger populações vulneráveis ​​de aves, a American Bird Conservancy, uma organização dedicada à preservação de aves selvagens e seus habitats, lançou uma campanha chamada "Gatos dentro de casa!" banhos, bem como a outros pequenos mamíferos, répteis e até a si próprios.

A campanha não põe a culpa das predações nas patas dos gatos, mas retoma o tema que muitos veterinários e donos de gatos têm dito: Um gato é mais seguro, mais saudável e mais feliz em ambientes fechados. Ele também tenta dissipar várias crenças equivocadas, como:

Mitos Comuns

  • Gatos bem alimentados não são um perigo para a vida selvagem. Na realidade, o instinto de caça é independente da vontade de comer. Um estudo mostrou que os gatos, enquanto comiam comida preferida, pararam quando mostrados um rato pequeno. Cada gato matou o rato e depois voltou a comer sua comida preferida.
  • Um sino em volta da coleira de um gato é uma maneira eficaz de avisar pássaros. Pássaros e outros pequenos animais nem sempre associam o som do sino ao perigo. O sino também não oferece proteção para filhotes e filhotes. Além disso, alguns gatos aprendem a perseguir silenciosamente, mesmo com um sino preso à coleira.
  • Parar um ataque de gato permite que o pássaro escape e viva. Mesmo que um pássaro escape, é muito provável que morra por causa dos ferimentos, porque os gatos carregam muitos tipos de bactérias e vírus. Mesmo com tratamento imediato, apenas 20% das aves sobrevivem a um ataque.
  • Colônias de gatos vadios não são perigosas para a vida selvagem. Este mito está associado ao primeiro ponto, que gatos bem alimentados não são perigosos. Mesmo se alimentados regularmente, gatos vadios caçam pássaros e outros pequenos animais. De fato, os parques que outrora tiveram populações de pássaros canoros relataram uma queda acentuada com a chegada de uma colônia de gatos.
  • Possíveis soluções para proteger aves

    Embora a solução real esteja na redução do número de gatos ao ar livre, os amantes de pássaros podem tomar medidas para impedir um ataque no quintal, observa Susan Wells, diretora executiva da Sociedade Nacional de Alimentadores de Pássaros.

  • A primeira linha de defesa é comprar o alimentador certo, dentro de uma cesta ou gaiola. O alimentador (ou banho, por sinal) deve ter uma abertura grande o suficiente para o pássaro entrar.
  • Coloque o alimentador ou o banho próximo, mas não dentro, de arbustos e arbustos. Quando um pássaro percebe a aproximação de um gato, ele soa o alarme e ele e seus amigos podem escapar para o mato. Alguns sugeriram que as árvores sempre-verdes funcionam bem porque fornecem cobertura o ano todo.
  • Nunca coloque um alimentador ou banho no chão ou muito perto de uma árvore, pois isso fornece aos gatos um ponto de partida. É melhor manter um alimentador a cerca de 4 metros de qualquer árvore ou objeto que possa ser usado por um gato.

    Mesmo que um gato não consiga chegar a um alimentador, ele pode ficar na esperança de pegar um pássaro, disse Wells. A presença deles pode assustar os pássaros. Wells disse que espalhar cascas cítricas pelo quintal manterá os gatos afastados. "Os membros dizem que cascas de limão ou laranja parecem funcionar melhor", disse ela.