Clínica de cuidado de animais domésticos

Disfunção cognitiva em cães idosos

Disfunção cognitiva em cães idosos

À medida que a medicina veterinária se tornou mais sofisticada, e o cuidado cuidadoso com animais de estimação se tornou a regra e não a exceção, a população de pequenos animais de estimação geriátricos cresceu de forma constante, refletindo o aumento da população idosa humana. À medida que um animal progride nos anos crepusculares, inevitáveis ​​mudanças no envelhecimento ocorrem em todos os sistemas orgânicos, incluindo o cérebro.

A maioria dos cães de pequeno e médio porte é considerada geriátrica quando chega aos 10 anos de idade ou quando 75% de sua expectativa de vida se esgotam. Mas isso não significa que, quando excederem esse limite arbitrário, necessariamente mostrarão sinais de demência senil. Alguns cães parecem normais mentalmente muito tempo após o corte empírico, e alguns permanecem brilhantes até o final de sua vida útil natural. Esses cães de sorte são chamados de "agers bem-sucedidos", o mesmo que os humanos. Cães que não resistem tão bem ao envelhecimento e que mostram sinais óbvios de deterioração mental constituem agers malsucedidos.

Os sinais

Embora sejam variáveis ​​em grau e expressão, os sinais clássicos de disfunção cognitiva (DC) em cães idosos incluem:

  • Atividade reduzida
  • Aumento do sono
  • Capacidade de resposta reduzida a comandos / surdez aparente
  • Falta de interesse nos arredores / eventos
  • Confusão / desorientação
  • Incapacidade de reconhecer pessoas familiares
  • Aumento da sede
  • Ofegante excessivo
  • Dificuldade em comer e / ou interesse reduzido em alimentos
  • Perda do controle da bexiga e do intestino
  • Dificuldade de navegar no ambiente (por exemplo, escadas)

    Nem todos os cães mostram todos esses sinais e alguns mostram comportamentos paradoxais, como agitação e / ou latidos, sem nenhum motivo específico. No entanto, os sinais de CD são progressivos e, eventualmente, incapacitam completamente o cão. É interessante notar que a porcentagem de cães afetados com DC aos 10 anos, 12 anos e 14 anos reflete a demografia relacionada à idade para disfunção cognitiva em humanos.

  • Sistema nervoso central

    Embora não sejam idênticas às alterações nos pacientes humanos com Alzheimer, as alterações patológicas nos cérebros dos cães com DC são semelhantes às dos pacientes humanos com Alzheimer e são proporcionais à gravidade da síndrome clínica. Muitas mudanças diferentes foram relatadas, mas as mais significativas são os depósitos de beta-amilóide e sua formação de placas no cérebro. Considera-se que essas alterações patológicas e suas sequelas funcionais são responsáveis ​​pela deterioração cognitiva / comportamental associada à DC.

    A causa

    Alterações patológicas no cérebro de animais afetados são diretamente responsáveis ​​por sinais de DC, mas por que essas alterações deveriam ocorrer em um animal e não em outro? Embora não saibamos o motivo exato da suscetibilidade individual, a herança provavelmente desempenha um papel. Mas alguma interação entre genética e meio ambiente não pode ser descartada como também contribuindo.

    Tratamento

    Não houve tratamento para essa condição degenerativa até o advento do deprenil. (Anipryl®) Este medicamento ajuda a voltar o relógio do envelhecimento e a comprar mais tempo para os cães afetados. O deprenil não é um tratamento primário para o processo da doença, mas reverterá sintomaticamente os sinais clínicos de envelhecimento na maioria dos cães com DC, aumentando as concentrações cerebrais do neurotransmissor dopamina. A dopamina "conecta pensamento com ação" e também aumenta a consciência cognitiva. No filme de Oliver Sack, Despertares, os pacientes não conseguiram se mover devido à falta de dopamina. A dopamina é baixa nos pacientes humanos de Parkinson, que têm dificuldade em se movimentar. Por outro lado, níveis excessivos de dopamina produzem pensamentos acelerados, paranóia, aumento da ansiedade e comportamentos repetitivos. Se a teoria do envelhecimento canino estiver correta, os pacientes com CD apresentam baixa dopamina, portanto baixa atividade e desempenho cognitivo reduzido. O aumento da dopamina por meio de deprenil deve e reverte os sinais clínicos da DC na maioria dos pacientes - por um tempo, pelo menos.

    Um terço dos pacientes com CD canina responde extremamente bem ao tratamento com deprenil, recuperando seu vigor juvenil; outro terço responde razoavelmente bem; e um terço não responde (talvez exista uma variante da DC com neuropatologia diferente). O ponto principal é que, para qualquer cão que está desacelerando a ponto de os problemas se tornarem aparentes, o tratamento com deprenil é a escolha lógica, uma vez que outras causas orgânicas para a função mental reduzida foram descartadas.

    Muitas pessoas pensam que é "normal" que seus cães idosos percam gradualmente energia e interesse na vida. Eles, portanto, toleram a síndrome do envelhecimento cognitivo por mais tempo do que o necessário. Essas pessoas às vezes não procuram ajuda ou esperam até que o controle da bexiga ou do intestino se perca antes de tentar descobrir se algo pode ser feito. Este último é o principal motivo de preocupação para os donos de cães geriátricos, que parecem ser capazes de suportar quase toda a quantidade de alterações senis em seus animais de estimação antes que a indignidade da incontinência os leve a procurar ajuda. Aliás, muitas vezes é o mesmo para pacientes com Alzheimer humano.

    O deprenil é comercializado com as instruções específicas do rótulo para o tratamento de disfunção cognitiva relacionada à idade e micção inadequada relacionada à idade. O tratamento precoce com o medicamento comprará cães com deficiência tempo extra de qualidade, aumentando sua "expectativa de saúde". Como efeito colateral, o deprenil também aumenta a vida útil dos cães em 10 anos - e não é nada para se desprezar.