Geral

Cuidando do seu dragão de água

Cuidando do seu dragão de água

O dragão de água é um lagarto diurno, semi-aquático, arborícola e tropical da Ásia e da Austrália. Se você está pensando em comprar um dragão de água, aqui estão alguns fatos sobre este lagarto.

Aparência

O dragão de água asiático é principalmente verde, com áreas mais escuras na cabeça e nas articulações. O queixo e a garganta são brancos a amarelos claros, e a parte inferior é branca a verde pálido. Os dragões aquáticos não têm barbelas, mas possuem grandes dobras de pele. Uma crista dorsal proeminente corre do pescoço até a cauda. Os juvenis são tipicamente unidos na diagonal com 3 a 5 faixas claras, geralmente azul pálido a verde, que desaparecem com a idade.

O dragão aquático oriental, da Austrália, se assemelha ao dragão aquático asiático em tamanho e forma, mas é marrom, com uma parte inferior cinza a marrom-cinza. Ampla barra preta e branca estreita atravessa a parte de trás e a cauda do animal. Uma faixa horizontal escura proeminente pode ser visível em cada lado da cabeça, começando do olho em direção ao pescoço. Como as espécies asiáticas, uma crista dorsal corre da cabeça à cauda.

Tamanho e Longevidade

A maioria dos adultos geralmente alcança 16 polegadas de comprimento - a cauda conta de metade a dois terços do comprimento - mas alguns podem atingir até um metro de comprimento. Eles podem viver até 11 anos.

Comportamento

Os dragões aquáticos são menos agressivos e mais plácidos do que as iguanas verdes, embora sejam propensos a intensos surtos de velocidade. Eles também são menores e mais fáceis de administrar do que as iguanas verdes, mas, como a maioria dos lagartos diurnos, exigem um amplo viveiro com iluminação e aquecimento de alta qualidade. Todos os lagartos podem excretar Salmonella, por isso é importante ter cuidado com a higiene pessoal e supervisionar as crianças em torno dessas criaturas.

Esta espécie é ativa, mas geralmente tímida. Eles podem tentar fugir quando perturbados. Os dragões aquáticos às vezes podem ser intolerantes com outros animais, por isso é recomendável manter um par (macho e fêmea) ou no máximo um macho e duas fêmeas, juntos em um único viveiro.

Habitação e Meio Ambiente

Na natureza, os dragões aquáticos vivem em florestas úmidas, subtropicais a tropicais, riachos arborizados e litoral rochoso.

Um a dois dragões aquáticos podem ser mantidos em um viveiro de 1,5 a 2 metros por 3 por 3 pés, mas os compartimentos maiores permitem o paisagismo, uma piscina de água maior e uma estética geral melhor da instalação. O viveiro deve ser alto o suficiente para instalar galhos, para que o lagarto possa relaxar sob uma lâmpada de calor ou holofotes durante o dia.

Esses lagartos são semi-aquáticos e precisam de uma grande área de água em seu recinto, cobrindo preferencialmente pelo menos um terço do piso. A água deve ser mantida a 77 graus Fahrenheit. Na maioria dos casos, o aquecimento geral do aquário será suficiente, mas um aquecedor de aquário ou um tapete de calor colocado sob o recipiente de água pode ser usado. A piscina de água também fornecerá alta umidade, essencial para esses lagartos.

Por razões de higiene, forre o chão com jornal, casca granulada, grama artificial ou pellets de alfafa. Substitua o revestimento do piso diariamente ou semanalmente, dependendo da contaminação. Além dos galhos, forneça caixas, pedaços de casca de árvore ou partes ocas de árvores para esconderijos.

Os dragões de água tentarão escapar de um ambiente inadequado ou evitar companheiros de jaula dominantes. Eles não parecem perceber o vidro, a tela ou outro material transparente como uma barreira e podem machucar o nariz tentando escapar por essas superfícies. Criar uma barreira visual - colocar fita adesiva no vidro - pode ajudá-los a ver esses obstáculos e evitar ferimentos.

Dieta

Os dragões aquáticos são principalmente carnívoros, alimentando-se de uma variedade de invertebrados, pequenos mamíferos, pássaros, lagartos, sapos e, em raras ocasiões, frutas e vegetais. Em cativeiro, eles devem ser alimentados com insetos - grilos, gafanhotos e vermes de cera - e, ocasionalmente, ratos pequenos.

Todos os insetos devem ser nutridos pelo intestino, alimentando um alimento comercial para insetos ou uma mistura de bolinhas de peixe esmagadas e suplemento de cálcio, com uma fatia de batata para a umidade. Além disso, os insetos devem ser cuidadosamente espanados com um suplemento rico em cálcio imediatamente antes da alimentação. É aconselhável variar os itens alimentares para evitar potenciais excessos ou deficiências nutricionais e multivitaminas podem ser adicionadas à fórmula de polvilhar uma ou duas vezes por semana.

Os juvenis devem ser alimentados com a mesma dieta que os adultos, certificando-se de que alimentos menores sejam usados. À medida que crescem, eles podem aceitar algumas frutas, além de ratos-de-rosa. Os juvenis devem ser alimentados todos os dias, enquanto os adultos podem ser alimentados a cada dois dias ou duas a três vezes por semana.

Temperatura e Umidade

O calor deve ser fornecido por um aquecedor de fundo (aquecedor tubular, infravermelho através de aquecedores, tapetes de calor, etc.) e um aquecedor radiante durante o dia (lâmpadas de cerâmica infravermelha, luzes incandescentes). Eles devem ser rastreados para evitar queimaduras de contato com o dragão de água.

A variação diurna da temperatura é vital para a digestão e assimilação adequadas dos alimentos e para a saúde geral. Um gradiente de temperatura diurna de 77 a 86 F, com uma área de aquecimento de 90 a 95 F, deve ser reduzido para 72 a 77 F à noite. Use um termômetro de entrada / saída digital com memória máxima / mínima para gravar os gradientes térmicos diurnos e noturnos no viveiro.

Umidade de 80 a 100% é necessária por pelo menos parte do dia. Se a grande área da água não criar umidade suficiente no viveiro, a pulverização regular pode ajudar. Nunca reduza a ventilação para aumentar a umidade.

Iluminação

O fotoperíodo recomendado é de 12 a 14 horas de luz e 10 a 12 horas de escuridão. Idealmente, forneça acesso à luz solar não filtrada, mas, se isso não for possível, forneça uma fonte de luz de espectro total, que deve ser colocada a menos de 30 cm dos locais de aquecimento e substituída a cada seis meses para jovens ou 12 meses para adultos.

Sexagem

Os machos são maiores que as fêmeas, e sua crista dorsal é mais desenvolvida. Embora ambos os sexos possuam poros pré-femorais, eles são muito mais desenvolvidos no homem maduro. Uma protuberância hemipenal também pode ser vista na base da cauda em machos maduros.

Reprodução

A maturidade sexual pode ser alcançada com um ano de idade. A criação geralmente ocorre durante o inverno e o início da primavera. Os machos em condição de reprodução ficarão coloridos de amarelo dourado a laranja escuro no queixo, no peito e na lateral da cabeça. O dragão aquático feminino pode colocar até cinco garras de ovos em uma estação, cada uma contendo 10 a 15 ovos.

Um recipiente para postura deve ser colocado em uma área remota do viveiro para postura. Os ovos são melhor incubados em vermiculita úmida entre 82 e 86 F e os bebês devem eclodir entre 60 e 101 dias. Os recém-nascidos medem cerca de 15 cm de comprimento no nascimento. Seus cuidados são semelhantes aos adultos. Eles devem ser criados em grupos e alimentados com insetos polvilhados com suplementos minerais e ter acesso a luz solar não filtrada ou iluminação artificial de amplo espectro.