Clínica de cuidado de animais domésticos

Cuidados Geriátricos com Cães

Cuidados Geriátricos com Cães

A velhice acontece com os melhores de nós - até nossos cães. E, à medida que nossos cães entram na era dourada, eles podem ter necessidades ou problemas específicos que precisam ser abordados. O processo de envelhecimento provoca um declínio gradual nas habilidades físicas e às vezes mentais de um cão. A tomada de consciência desses problemas permite que um proprietário forneça o melhor atendimento possível.

Nem todos os cães envelhecem na mesma proporção. Geralmente, raças menores vivem mais que cães maiores e raças mistas geralmente vivem mais que raças puras. Uma orientação geral sobre quando um cão pode ser considerado geriátrico pode ser baseada no peso adulto do cão. Cães pequenos (com menos de 8 kg) são considerados geriátricos entre 9 e 13 anos de idade. Cães de tamanho médio (21 a 50 libras) são considerados geriátricos entre 9 e 11 anos de idade. Cães de raças grandes (51 a 90 libras) são considerados geriátricos entre 7 e 10 anos de idade. Finalmente, os cães de raças gigantes (acima de 90 libras) são geralmente considerados geriátricos entre 6 e 9 anos de idade.

Idealmente, cuidar do cão geriátrico deve se concentrar em medidas preventivas. Sempre que possível, é melhor evitar que um problema ocorra, em vez de esperar que ele se desenvolva. Detectar doenças nos estágios iniciais melhora muito o resultado. Cães diferentes têm fatores de risco específicos que influenciam a abordagem diagnóstica da medicina geriátrica. Fatores de risco são características da raça, genética, ambiente e estilo de vida do seu cão que podem colocá-lo em maior risco de desenvolver uma doença específica ou outras alterações relacionadas à idade.

Cuidados veterinários

Nas últimas décadas, os avanços na medicina veterinária causaram um aumento dramático na longevidade de nossos animais de estimação. Hoje, os cães estão vivendo vidas mais longas e saudáveis. Se houver algum problema com seu cão mais velho, não pense que é apenas por causa da idade avançada e que nada pode ser feito. Com tratamento adequado, muitas condições podem melhorar. Seu veterinário pode fazer o seguinte para avaliar a saúde do seu cão e manter uma condição saudável.

  • Uma história médica completa e completa. Seu veterinário observará mudanças no comportamento e nas habilidades físicas.
  • Um exame físico completo
  • Hemograma completo (CBC)
  • Perfil bioquímico
  • Urinálise
  • Exame fecal para parasitas
  • Teste de sangue de dirofilariose, se apropriado para a região do país
  • Tratamento

    Todos os cães devem receber vacinas de rotina, conforme exigido por lei (raiva) e vacinas adequadas às necessidades individuais. Vacinas específicas e frequência de administração podem variar e devem ser discutidas com seu veterinário. Tratar um cão mais velho depende dos requisitos ou problemas individuais do seu animal de estimação. Os problemas mais comuns dos cães geriátricos são:

  • Questões nutricionais - controle da obesidade ou necessidades especiais
  • Doença dental
  • Artrite
  • Doença metabólica
  • Distúrbios endócrinos
  • Doença cardíaca
  • Tumores de pele
  • Problemas urinários
  • Doença da próstata em cães machos intactos
  • Câncer
  • Disfunção comportamental e cognitiva
  • Cuidados e Prevenção Domiciliar

    Uma inspeção periódica do seu animal de estimação, em casa, pode descobrir possíveis problemas. Certifique-se de que seu animal de estimação tenha condições de vida limpas, quentes e protegidas e forneça fácil acesso a água limpa e fresca.

    Alimente um alimento para cães de boa qualidade, adequado às necessidades específicas do seu cão, e não permita que ele ganhe peso excessivo. Discuta o ganho de peso inesperado com seu veterinário. Com base em uma investigação geriátrica completa, pode ser aconselhada uma comida de cachorro com receita médica. Prepare o seu animal de estimação e, se possível, escove os dentes do seu cão regularmente. Por fim, siga as recomendações do seu médico veterinário sobre exercícios, nutrição e quaisquer medicamentos que possam ser necessários.

    Os animais de estimação hoje estão vivendo uma vida mais longa e de melhor qualidade do que nunca. Muitos fatores são responsáveis ​​por esse aumento, incluindo nutrição aprimorada, atendimento veterinário e proprietários instruídos. Essa longevidade aumentada significa que há mais cães atingindo uma idade mais avançada e que o proprietário será confrontado com demandas e problemas especiais que se tornam aparentes com a idade. Compreender o processo de envelhecimento e os problemas mais comuns que o cão geriátrico enfrenta é o primeiro passo para oferecer o melhor atendimento possível ao seu animal mais velho. O foco principal dos cuidados de saúde geriátricos é a educação do proprietário e a detecção e prevenção precoce de doenças.

    É importante perceber primeiro que o envelhecimento em si não é uma doença; é simplesmente um estágio da vida. O aumento da idade causa um declínio gradual na capacidade do corpo de se reparar, manter as funções normais do corpo e se adaptar às tensões e mudanças no ambiente. Muitas mudanças ocorrem em cães à medida que envelhecem. Alterações no metabolismo ocorrem para que os cães exijam menos comida. Os cães mais velhos também costumam ser menos ativos e, portanto, geralmente ganham peso, tornando a obesidade um dos problemas mais freqüentes no cão mais velho. Mudanças no ambiente ou na rotina de um cão podem realmente contribuir para mudanças comportamentais ou mesmo doenças. Tentar minimizar alterações graves ou repentinas no animal geriátrico é sempre uma boa prática. Com o tempo, os cães começam a diminuir gradualmente seus sentidos (audição, olfato, visão e paladar). Seu animal de estimação pode não responder a estímulos tão rapidamente ou da mesma maneira que quando era mais jovem. Não é incomum que cães mais velhos passem mais tempo dormindo e tenham mais dificuldade em serem despertados.

    Além disso, a capacidade do corpo de se reparar diminui e a função do sistema imunológico é comprometida com o aumento da idade. Problemas metabólicos e endócrinos, disfunção orgânica e câncer são vistos com maior frequência no animal de estimação sênior. Alterações degenerativas nos músculos, ossos e articulações são comumente vistas como artrite e fraqueza muscular.

    Alguns desses problemas podem ser difíceis de ajudar, no entanto, geralmente é possível melhorar significativamente a qualidade de vida do seu animal de estimação, educando-se e conscientizando-se dos possíveis problemas. A maioria dos veterinários recomendará visitas veterinárias mais frequentes e testes de diagnóstico adicionais para animais geriátricos, em um esforço para encontrar os estágios iniciais da doença, antes que eles se tornem problemas. Praticar a prevenção é sempre melhor do que tratar uma doença já presente. A longo prazo, a medicina preventiva melhora a qualidade de vida e é mais econômica do que esperar que os problemas apareçam. Um proprietário bem-educado e proativo é o primeiro passo no tratamento ideal para cães idosos.

    Muitos desses testes são recomendados em cães geriátricos, mesmo quando estão se sentindo totalmente normais. O exame geriátrico de rotina e os testes diagnósticos que os acompanham são recomendados para garantir que os estágios iniciais da doença sejam descobertos e que sejam instituídas medidas preventivas e planos de tratamento adequados. Os testes de diagnóstico mais comuns realizados pelo seu veterinário como parte de uma investigação geriátrica completa incluem:

  • Uma história médica completa. Quaisquer problemas ou preocupações que um proprietário tenha sobre seu animal de estimação devem ser discutidos; no entanto, é igualmente importante que o veterinário faça perguntas específicas que possam descobrir problemas desconhecidos pelo proprietário. Certos problemas que um proprietário pode simplesmente atribuir à "velhice" e apenas algo com o qual terá que conviver podem ser sinais de doença subjacente e ser muito tratáveis. Alguns veterinários têm questionários específicos de histórico de saúde geriátrica que podem ser preenchidos pelo proprietário ou por um profissional de saúde. Fazer as perguntas certas é muito importante para obter um histórico completo de saúde geriátrica.
  • Um exame físico completo. O seu veterinário realizará um exame físico completo que poderá descobrir problemas específicos. Os olhos são verificados quanto a alterações relacionadas à idade. Cataratas podem ser observadas. Os ouvidos são verificados quanto a sinais de infecção ou alergias. A boca, gengivas e dentes são avaliados, sendo a doença dental e a gengivite achados comuns. Os linfonodos são palpados (feltro) para o aumento. A pele e a qualidade do pêlo são observadas. Os tumores cutâneos são um achado comum, e um mau pêlo ou falta de higiene podem ser sinais de alergias, parasitas, infecções ou doenças sistêmicas. O coração e os pulmões são auscultados (ouvidos), e novos sopros cardíacos são observados. O abdômen é palpado para qualquer massa ou aumento de órgãos. Finalmente, a condição corporal geral e o peso são registrados.
  • Hemograma completo (CBC). Um hemograma completo avalia as linhas de glóbulos vermelho e branco. Uma diminuição nos glóbulos vermelhos indica anemia, não um achado incomum no animal em envelhecimento. A morfologia dos glóbulos vermelhos (forma) também é avaliada e ajuda a determinar se a condição é aguda, crônica ou relacionada a uma condição neoplásica (câncer). A contagem total de glóbulos brancos também é observada, e os aumentos podem indicar condições inflamatórias ou infecciosas. Os tipos específicos de células brancas (neutrófilos, linfócitos, eosinófilos, monócitos e basófilos) também são contados e registrados em suas proporções relativas. Aumentos ou diminuições em tipos individuais de células brancas podem causar incitação a várias doenças. Ocasionalmente, são observados glóbulos brancos anormais ou imaturos, sugerindo um potencial processo cancerígeno.
  • Perfil bioquímico. O perfil bioquímico é um teste muito valioso no animal geriátrico, pois avalia vários sistemas orgânicos. A função hepática e renal é avaliada e o açúcar no sangue é verificado. Elevações no açúcar no sangue podem indicar diabetes. Eletrólitos também são verificados e anormalidades podem indicar a necessidade de mais diagnósticos. O colesterol pode estar elevado em certos problemas endócrinos (distúrbios da tireóide e adrenal). Também são relatados níveis plasmáticos de proteína e albumina, e reduções podem indicar doença renal, hepática ou gastrointestinal.
  • Urinálise. Uma amostra de urina pode ser obtida em um recipiente limpo pelo proprietário antes do exame ou pelo veterinário. A amostra de urina ajuda no diagnóstico de problemas renais, infecções urinárias ou diabetes. Se indicado por sinais clínicos ou pela avaliação microscópica da urina, a urina é cultivada para bactérias.
  • Exame fecal para parasitas. Como os parasitas gastrointestinais podem ser mais debilitantes em animais geriátricos, recomenda-se um exame fecal anual. Além disso, alguns parasitas têm potencial zoonótico (disseminado para as pessoas), reforçando o valor dos exames fecais anuais. Recomenda-se flutuação fecal de rotina e testes específicos para Giardia.
  • Exames de sangue de dirofilariose. Para cães em risco, recomenda-se testes de dirofilariose. Dependendo da área do país em que vive e do tipo de prevenção de dirofilariose que seu cão está recebendo, seu veterinário pode sugerir testes anuais.

    Os itens acima representam os testes de diagnóstico mais rotineiros que o seu veterinário pode recomendar para seu animal de estimação sênior. Com base na história e nos resultados do exame físico, os testes adicionais comuns podem incluir:

  • Aspiração de massas cutâneas. Provavelmente, uma das descobertas mais comuns no exame físico são pequenas massas ou caroços encontrados na pele ou sob ela. Na maioria dos casos, são tumores ou cistos benignos que crescem lentamente e raramente causam problemas. Infelizmente, a única maneira de ter certeza é provar a massa. Isso é realizado com mais facilidade aspirando a massa individual e avaliando as células recuperadas citologicamente (microscopicamente). Às vezes, o número ou a localização das massas torna a amostragem impraticável. Nesses casos, seu veterinário pode ajudar a determinar se a aspiração vale a pena. O tamanho e a localização de todas as massas devem ser registrados no prontuário médico, para que mudanças nas massas anteriores ou o desenvolvimento de novas massas possam ser observadas.
  • Testes de função endócrina. Problemas endócrinos comuns dos cães mais velhos são distúrbios da tireóide e adrenais. Pode ser realizado um painel da tireóide ou um teste de estimulação da tireóide para diagnosticar hipotireoidismo (função tireoidiana diminuída). Os sinais mais comuns de hipotireoidismo são ganho de peso, letargia, alterações na pele e um mau pêlo. Outro distúrbio endócrino comum em cães geriátricos é o hiperadrenocorticismo (doença de Cushing), causado pelo aumento da secreção de cortisol pela glândula adrenal. Os cães com esta doença geralmente apresentam aumentos de sede, apetite, micção e ou respiração ofegante. Os animais também podem apresentar ganho de peso, aparência barriguda e alterações na pele. Os testes para diagnosticar distúrbios adrenais incluem um teste de estimulação com ACTH e um teste de supressão de baixa dose de dexametasona.
  • Radiografias. Os raios X podem ser aconselhados com base nos testes iniciais ou nos achados do exame físico. As radiografias do tórax fazem parte de uma avaliação do coração, como se um novo sopro fosse encontrado. Eles também são necessários para avaliar os pulmões e como um teste de rastreamento do câncer. As radiografias abdominais podem ser necessárias se houver suspeita de disfunção orgânica ou aumento da massa ou palpação de órgãos.
  • Medição da pressão arterial. Hipertensão, ou pressão alta, está sendo cada vez mais identificada no cão geriátrico. Geralmente, está associado a outras condições de doença, incluindo doença renal e hiperadrenocorticismo.
  • Avaliação cardíaca. Se houver indicação de uma possível doença cardíaca (um sopro recentemente descoberto ou agravado ou tosse noturna), é indicada uma avaliação cardíaca mais completa. Radiografias de tórax, eletrocardiograma e ecocardiograma ajudarão a definir melhor a extensão e a causa de possíveis doenças cardíacas e se o tratamento é necessário.
  • Ultrassom abdominal. Os ultrassons abdominais oferecem um método não invasivo de visualização de massas e órgãos dentro do abdômen. Geralmente, mais detalhes e estrutura podem ser obtidos com um ultrassom do que com radiografias.

    No final da visita geriátrica, uma avaliação do bem-estar geriátrico pode ser concluída e entregue ao proprietário.

  • O tratamento do cão geriátrico varia de acordo com os requisitos individuais e os problemas encontrados. A seguir, é apresentada uma lista dos problemas geriátricos mais comuns e suas recomendações gerais de tratamento:

  • Preocupações nutricionais. A dieta adequada é muito importante no cuidado de um cão geriátrico. Não há melhor alimento para alimentar um cão geriátrico. O melhor alimento para alimentar depende dos problemas específicos ou das necessidades nutricionais de cada animal. Por exemplo, a obesidade é um problema muito comum em animais mais velhos. A obesidade é uma preocupação séria no animal geriátrico, porque se correlaciona diretamente com uma diminuição da longevidade e pode contribuir para outros problemas. Cães que são artríticos têm muito mais dificuldade para se movimentar e podem precisar de fortes anti-inflamatórios para aliviar seu desconforto. A perda de peso nesses animais pode ter um grande impacto na melhoria de sua qualidade de vida. Seu veterinário pode prescrever ou recomendar dietas especiais de baixa caloria e alta fibra que facilitam a perda de peso. Além disso, através da avaliação geriátrica, podem ser recomendados requisitos ou restrições nutricionais especiais. Essas dietas tentam retardar o desenvolvimento do processo da doença ou melhorar a função específica do órgão. Dietas especiais para muitas doenças (mesmo nos estágios iniciais), incluindo doenças renais, hepáticas, gastrointestinais, cardíacas, dentárias e cutâneas estão disponíveis. Mesmo dietas para diabetes e câncer podem ser recomendadas. O gerenciamento nutricional adequado é uma parte muito importante dos cuidados com o seu cão geriátrico, especialmente porque é algo sobre o qual você tem controle.
  • Doença dental. Um achado muito comum em um exame geriátrico é doença dentária e gengivite (inflamação das gengivas). Uma limpeza dentária pode ser recomendada pelo seu veterinário. Muitas vezes um proprietário reluta em colocar seu cão geriátrico sob anestesia; no entanto, se houver uma doença dental significativa, uma odontologia pode ser do interesse do seu cão. A doença dental não tratada geralmente leva à perda do dente e pode servir como um reservatório de infecção para o resto do corpo. Dessa maneira, doenças dentárias graves podem representar um risco para outros sistemas corporais. Não é incomum um proprietário comentar o quanto seu cão se sente melhor depois de um dentista, quando ele nem sabia que ele poderia estar doente antes do dentista.
  • A artrite, também chamada de doença articular degenerativa, é outro problema muito comum que afeta cães geriátricos. Embora seja de se esperar que os animais mais velhos tenderão a "desacelerar" com a idade, os animais com artrite podem se sentir muito mais confortáveis ​​se tratados adequadamente. Os sinais de artrite em cães incluem dificuldade em subir, ter problemas nas escadas ou pular, cair em pisos escorregadios, ter dificuldade em se sentir confortável ou ficar inquieto à noite. Muitas vezes, seu animal de estimação fica pior logo depois que ele se levanta e depois "esquenta" e melhora com o tempo. Existem muitos medicamentos anti-inflamatórios que podem melhorar significativamente a qualidade de vida e o nível de conforto do seu animal. Nunca inicie medicamentos por conta própria. O seu veterinário pode recomendar a melhor medicação para o seu cão.
  • Problemas metabólicos. Um dos maiores benefícios dos testes diagnósticos geriátricos de rotina é a detecção precoce de uma variedade de condições metabólicas. Encontrar evidências de doença renal precoce é provavelmente o mais comum. A doença hepática subjacente também pode ser descoberta. Em algumas incidências, mais testes podem ser sugeridos. Outras vezes, mudanças específicas na dieta ou no estilo de vida podem ser aconselhadas, e possíveis medicamentos podem ser iniciados.
  • Distúrbios endócrinos. Pode-se suspeitar de problemas endócrinos com base em achados históricos, físicos ou laboratoriais. Os dois problemas endócrinos mais comuns que afetam cães geriátricos são hiperadrenocorticismo (doença de Cushing) ou hipotireoidismo. Ambos os distúrbios são tratáveis ​​e o tratamento adequado pode melhorar drasticamente a atitude e a força geral do seu cão.
  • Doença cardíaca. Os sopros cardíacos recém-descobertos são um exame físico comum no cão geriátrico. Muitas vezes, esses sopros são encontrados antes que um cão seja sintomático de qualquer doença cardíaca. Encontrar um sopro cardíaco em um cão mais velho não significa que ele tenha doença cardíaca, mas é uma indicação para mais diagnósticos. A doença cardíaca mais comum no cão idoso é a doença cardíaca valvar crônica. O espessamento e irregularidades das válvulas do coração podem levar a um fluxo sanguíneo anormal dentro das câmaras cardíacas, causando eventualmente aumento cardíaco e insuficiência cardíaca. A detecção precoce desta doença e a terapia adequada podem retardar sua progressão.
  • Tumores de pele. Com base nos resultados de tamanho, localização e aspiração, seu veterinário pode recomendar a remoção de uma ou mais massas da pele. Às vezes, essas massas podem ser removidas apenas com anestesia local, outras vezes é necessária anestesia geral. Seu veterinário também pode decidir não remover uma massa. Nesse caso, a massa deve ser monitorada de perto quanto a alterações no tamanho, forma ou textura.
  • Problemas urinários. Urinar excessivamente está geralmente relacionado ao aumento da sede e problemas metabólicos ou infecções do trato urinário. Às vezes, cães mais velhos podem se tornar incontinentes urinários, vazando pequenas ou até grandes quantidades de urina quando estão deitados ou dormindo. Se a incontinência for causada por infecção, os antibióticos geralmente ajudarão. Se a infecção não estiver presente, existem outros medicamentos que podem tratar o problema com segurança e eficácia.
  • Problemas de próstata. Se o seu cão é um macho intacto, ele corre um risco significativo de doença da próstata. Infecções prostáticas, hiperplasia, abscessos e cistos são problemas em potencial no homem intacto. Os tumores da próstata ocorrem com igual frequência nos homens castrados e intactos. É necessário um exame retal para avaliar completamente a próstata.
  • Infelizmente, o câncer é um problema significativo para o cão geriátrico. Algumas raças comuns, como os golden retrievers e os boxers, correm um risco maior de doenças em potencial. Nem todo câncer precisa ser fatal. Cirurgia, quimioterapia e até radioterapia estão disponíveis, o que pode aumentar significativamente o tempo de qualidade do seu animal ou produzir uma cura. O prognóstico depende do tipo e localização do câncer.
  • Disfunção comportamental e cognitiva. À medida que os cães envelhecem, eles podem se tornar mais "rígidos", mais inflexíveis, menos pacientes e mais irritados. Às vezes, eles esquecem os comportamentos aprendidos, incluindo hábitos urinários e de defecação normais. Cães geriátricos podem dormir muito mais e responder menos a estímulos externos. Esses sinais podem estar relacionados à doença subjacente ou ao declínio gradual de seus sentidos e cognição (processo de pensamento). Se nenhuma causa subjacente da deterioração puder ser encontrada, alguns cães podem responder a medicamentos que tratam a disfunção cognitiva (Anipryl®).
  • O tratamento ideal para o seu animal de estimação requer uma combinação de cuidados veterinários domésticos e profissionais. O acompanhamento pode ser crítico, especialmente se seu animal de estimação não melhorar rapidamente.

  • Administre todos os medicamentos conforme indicado. Alerte seu veterinário se estiver tendo problemas para tratar seu animal de estimação.
  • Dar ao seu animal de estimação um exame periódico de saúde em casa é uma excelente maneira de monitorar possíveis problemas. Verifique os dentes e a boca quanto a problemas dentários e observe os odores desagradáveis. Sinta a pele em busca de caroços, inchaços ou descargas. Sinta os membros e articulações por inchaço ou dor. Observe se há algum inchaço no abdômen. Observe qualquer ganho ou perda repentina de peso. Observe se há alterações no consumo ou no apetite de água. Alterações no comportamento, aparência ou atitude do seu animal devem ser discutidas com seu veterinário.
  • Forneça ao seu animal de estimação mais velho um local limpo e quente para dormir e limite as alterações em seu ambiente. Roupa de cama macia deve ser fornecida. Mudanças repentinas ou prolongadas de temperatura devem ser minimizadas, pois muitos cães geriátricos são menos tolerantes a condições de clima frio ou quente.
  • Boas práticas de cuidados com a pele promovem peles e cabelos saudáveis. Prepare seu animal de estimação regularmente.
  • O atendimento odontológico adequado começa em casa. Os dentes do cão podem ser escovados pelo menos algumas vezes por semana para diminuir a incidência de doenças dentárias. Creme dental com sabor especial para cães deve ser usado, pois os produtos humanos são pouco tolerados.
  • Forneça um alimento para cães de boa qualidade, com base nas necessidades individuais do seu cão. Verifique se o seu animal de estimação não ganha ou perde muito peso. Evite restos de mesa e tente manter uma dieta consistente.
  • Salvo indicação em contrário do seu veterinário, o exercício de rotina é muito importante para um cão geriátrico. Exercícios excessivos devem ser evitados, mas uma quantidade pequena a moderada (dependendo da necessidade do seu cão) é benéfica.
  • Rotinas sanguíneas podem ser recomendadas. A nova verificação dos exames de sangue pode ajudar a seguir a progressão de certas doenças e qualquer potencial tratamento alterado. Além disso, se seu animal de estimação estiver tomando algum medicamento, é necessário monitorar os exames de sangue para garantir que não haja efeitos colaterais potenciais.
  • Cães geriátricos geralmente devem fazer exames veterinários de rotina pelo menos duas vezes por ano. Geralmente, não são necessários diagnósticos completos, mas é recomendável fazer um check-up.